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法学专业论文报告

一、违约责任的概述
违约责任,也称为违反合同的民事责任,是指合同当事人因违反合同规定义务所应承担的民事责任[1],也是合同当事人违反合同义务的结果。在英美法系中违约责任通常被称为违约的补救(remedies for breach of contract),而在大陆法系中则被包括在债务不履行的责任之中,或者被视为债的效力的范畴。违约责任是我国《合同法》中的一项重要制度,建立和完善违约责任制度,可以严肃合同纪律,充分发挥合同作用,保障合同当事人的合法权益。
违约责任都是以存在有效合同为前提,如果根本不存在有效合同,自然不会发生对合同义务违反的问题,因而也就不可能产生违反合同的民事责任。可见,违约责任是违反有效合同所规定的义务的结果。对于无效、未生效、效力待定的合同的违反,不存在违约责任的问题。我这里从违约责任的特点、构成要件、承担方式和责任竞合四个方面加以论述。
二、违约责任的特点
(一)违约责任作为民事法律责任的一种形式,是以国家强制力为保障的,具有强制性。主要体现在,民事主体违反合同义务依法应承担民事责任,而民事主体不主动承担时,国家有关机构可以强制其承担民事责任,履行民事义务。《合同法》第8条规定,“依法成立的合同,受法律保护。”
这里说违约责任是民事责任的一种形式,是为了强调违约责任仅限于民事责任,而不包括行政和刑事责任等方式。现实生活中,一种违约责任可能会造成多种危害后果,有时不仅对当事人造成损害,而且对国家、社会利益也可能造成损害,但违约责任仅限于民事责任,而不应涉及作为第三人的政府机关或其他社会组织。
(二)违约责任主要是一种财产责任[2]。追究违反合同民事责任的主要目的,就在于弥补合同中权利人因对方违反合同而造成的经济损失,并给违反合同的行为人以经济制裁,所以法律规定的违反合同责任的各种形式,如违约金、赔偿损失等都属于财产责任。对违反合同的当事人,一般不适用赔礼道歉、恢复名誉等非财产责任形式[3]。
(三)违约责任具有相对性。合同关系的相对性决定了违约责任的相对性,这种相对性是指违约责任只能在特定的当事人之间发生,合同关系以外的人,不负违约责任,合同当事人也不对其承担违约责任。如果在合同订立以后,当事人一方因为第三人的行为造成违约,根据《合同法》第121条规定,“当事人一方因第三人的行为造成违约的,应当向对方承担违约责任。当事人一方和第三人的之间的纠纷,依照法律规定或者按照约定解决。”可见即使因第三人的行为造成合同不能履行的情况下,债务人仍然应该向债权人承担违约责任,债务人在承担违约责任后,有权向第三人追偿。例如,甲乙之间订立了买卖古董合同,在甲尚未交付古董之前,该古董被盗,致使甲不能向乙交付,此时甲仍然应当向乙承担违约责任,而不得以古董不能交付是因为被盗所致为由,要求免除其违约责任。法学专业论文报告
违约责任的这种相对性在法律有特别规定的情况下除外,如《合同法》第234条规定,“承租人在房屋租赁期间死亡的,与其生前共同居住的人可以按照原租赁合同租赁该屋。”在此情况下,若出租人收回房屋,应向合同相对人以外的人即共同居住的人承担违约责任。
(四)违约责任具有一定的任意性。表现在违约责任可以在法律规定的范围内由当事人约定,根据《合同法》第114条的规定,“当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。”此外,当事人还可以约定免责条款以限制和免除在将来可能发生的责任,但是不得违反法律强制性规定。如果约定不符合法律要求,将会被宣告无效或被撤消。如《合同法》第53条规定,“合同中的下列免责条款无效:(1)造成对方人身伤害的;(2)因故意或重大过失造成对方财产损失的。”
(五)违约责任主要具有补偿性,特别情况下表现为惩罚性和限制性。违约责任的补偿性,是指违约责任旨在弥补或补偿因违约行为造成的损害后果,即违约责任与违约行为造成的权利损害相适应。《民法通则》第112条规定,“当事人一方违反合同的损害赔偿,应当相当于另一方因此受到的损失。” 从违约责任的发展趋势来看,现代民法普遍废除了对债务人的人身限制,而把赔偿损失作为违约责任的主要方式,并且特别强调当事人约定的赔偿金应具有补偿性质。例如,约定的违约金或赔偿金不能过高,否则一方当事人有权要求法院或者仲裁机构减少数额。作为违约责任主要形式的赔偿损失应当主要用于补偿受害人因违约所遭受的损失,受害人不能因违约方承担责任而使其获得额外的不应获得的补偿。违约责任具有补偿性,也体现了合同的平等、等价原则。在一方违约使合同关系遭到破坏时,法律通过违约责任的方式要求违约方对受害人所遭受的损失给予补偿,从而使双方的利益状况达到均衡。
只有在法律有特别规定的情况下,违约责任才体现出惩罚性。如《消费者权益保护法》第49条规定,“经营者提供商品或服务有欺诈行为的,应当按照消费者的要求增加赔偿其受到的损失,增加赔偿的数额为消费者购买商品的价款或接受服务的费用的一倍。” 又如,新颁布的商品房买卖合同第181条规定了双倍赔偿的六种情况[4]。
违约责任的限制性是指违约方依据法律的明确规定对守约方的损失赔偿限制在一定额度范围内。这是国家出于保护特定行业的需要而限制高风险行业经营者的赔偿额度,如《铁路法》第17条规定,“铁路运输企业应当对承运的货物、包裹、行李自接受承运时到交付时止发生的灭失、缺少、变质、污染或损坏,承担赔偿责任:(1)托运人或者旅客根据自愿申请办理保价运输承运的,按照实际损失赔偿,但最高不超过保驾额;(2)未按保价运输承运的,按照实际损失赔偿,但最高不超过xx主管部门规定的赔偿限额,如果损失是由于铁路运输企业的故意或重大过失造成的,不适用赔偿限额的规定,按实际损失赔偿。”
三、违约责任的构成要件
违约责任的构成要件,是指违约当事人具备何种条件时承担违约责任。违约责任的一般构成要件主要包括两个方面:
(一)违约行为
违约行为是指合同当事人一方不履行合同义务或履行合同义务不符合约定的行为,即合同当事人违反合同义务的行为。这里的合同义务不仅限于当事人所约定的义务,还包括法定的和随附的义务。这是法律为维护公共秩序和交易安全,为当事人设定的义务。如根据诚实信用原则,当事人还负有注意、协助、忠实、保密等附随义务。违约行为的存在不仅给当事一方或双方造成直接或间接的经济损失,也使市场运行的交易费用增加,交易安全感丧失,最终导致市场效率和整个社会经济效益的下降。
根据履行期限是否到来将违约行为区分为预期违约和实际违约两种类型[5]。
1、预期违约,是指在履行期限到来之前,一方无正当理由而明确表示在履行期限到来后将不履行合同(明示毁约),或者以自己的行为表明在履行期限到来以后将不可能履行合同,另一方有足够的证据证明其将不履行合同(默示毁约)。这里所说的正当理由是指能够成为法律上的正当理由,如因债权人违约而使债务人享有解除合同的权利;因合同被宣告无效、应被撤消、根本没成立及不可抗力发生而使合同不能履行等。如果有这些理由则不构成违约。对于预期违约,《合同法》第108条的规定,“当事人一方明确表示或者以自己的行为表明不履行合同义务的,对方可以在履行期限届满之前要求其承担违约责任。”
2、实际违约,是指在履行期限到来后,当事人不履行或不完全履行合同义务的行为。这里所说不履行或不完全履行合同义务分别是指:
(1)不履行合同义务,是指在合同期限到来以后,一方当事人无正当理由拒绝履行合同规定的全部义务。

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